据《华尔街日报》网站报道,洪磊和他的合作伙伴是中国最大的微软公司(Microsoft Corp.)软件的盗版者,但是自他去年12月被捕以来,这位30岁的番茄花园版Windows XP的开发者却似乎成为了互联网上的英雄。尽管官方也在努力打击盗版,但这种现象凸显出微软和其它科技公司在中国打击猖獗的盗版行为时所面临的挑战。

  洪磊软件的用户已经推出粉丝网站,其中一个网站是交流人们如何通过使用他的软件而不断“成长”的故事。这个网站的标志是一个戴着墨镜微笑的番茄 卡通人物。中国互联网门户网站新浪网(Sina.com)一项有关此次盗版事件的调查中,184,000名投票者中有80%支持番茄花园,只有4.4%支 持微软。网上论坛到处都是洪磊的支持者。

  微软大中华区副总裁刘凤鸣说,人们把洪磊视为天才和民族英雄。这是问题的一部分。

  上周,洪磊及三名同伙被苏州法院以侵犯版权罪名判处两年至三年半有期徒刑。洪磊网站顶部的横幅广告上写着:洪磊判了,番茄完了!法院官员周一说,这四人将于周二被转移到监狱开始服刑。

  洪磊并不是简单的盗版软件销售者。他和他的合作伙伴建立了精密的修改版Windows XP的分销模式,法院估计其获得了100多万美元的广告收入。他发展了一大批忠实的客户,其中很多人将他视为中国创新的领导者,对他走在了微软的前面感到自豪。

  中国以外的许多盗版软件用户也都认为,使用盗版IT产品没有错。但专家说,这里的情绪还有所不同。俄勒冈大学法学院助理教授普莱斯特(Eric Priest)说,在中国还有一层民族主义的情绪,中国黑客对美国公司的坚持会引来许多中国网民的同情。他一直研究版权和中国的娱乐业。

  微软的产品在中国以各种非法途径流传,从电脑商店用盗取许可证密钥安装的预装版到洪磊这样的广告支持的精密运作模式。据研究机构IDC称,截至 第二季度,中国占全球个人电脑出货量的18%,但据知情人士称,Windows来自中国的新许可证只占微软每年全球销量的2%左右。

  根据《华尔街日报》看到的法院判决书,检察官说,洪磊是番茄花园的制作者和番茄花园网站(Tomatolei.com)的管理者,用户可以在这个网站上免费下载该软件和彼此聊天。在中国,正版Windows Vista的售价为499元,约合73美元。

  中国用户说,番茄花园的外观和操作都同Windows类似,只有颜色不同,也不像正版那样必须要有序列号才能激活。

  中国的很多软件盗版者只是以很低的价格出售盗版软件光盘或将软件预装在电脑中,与此不同的是,据称洪磊和他的伙伴孙显忠向包括中国最大的互联网 搜索公司百度(Baidu Inc.)和电子商务公司阿里巴巴(Alibaba Group)在内的许多公司出售广告。雅虎公司(Yahoo Inc.)拥有阿里巴巴39%的股份。

  《华尔街日报》网站报道称,结果显示,这是一种有利可图的业务模式。检方举例说,百度和阿里巴巴分别向这家公司支付了人民币93.6万和160万元。法庭根据这款软件能产生多少收入的预计,判洪磊、孙显忠、另外两人以及他们的公司共计人民币1,100万元罚金。

  百度发言人说,公司自去年以后就没有跟番茄花园保持这种关系。他说,百度对待知识产权问题是非常严肃的。

  阿里巴巴发言人说,这笔报酬是雅虎中国(Yahoo China)的一桩广告交易,因为卖家向雅虎中国保证其产品是经过授权的。雅虎中国为阿里巴巴集团旗下公司,并由阿里巴巴负责运营。这名发言人说,我们尊重知识产权,在此案中,我们在这方面也是受害者。

  根据判决,洪磊的律师毛勤勇辩称检方高估了番茄花园的下载量,同时从这项业务中获得的广告收入不应当被视为盗版软件销售收入。当记者与其联络时,毛勤勇拒绝详细说明。孙显忠的律师于国富说,孙显忠没有申请上诉。

  这起针对番茄花园的案件可能是政府对盗版加强打击的开始。中国国家版权局的一名官员说,该局接到了微软的投诉,称番茄花园还在继续经营,随后在该局去年打击网络盗版的行动中,番茄花园被列为要案。这名官员拒绝透露今年的行动重点是什么,也没有进一步置评。

  中国官方媒体7月的一篇报导说,国家版权局进行的行动迄今已关闭800多家非法网站,但没有一家有番茄花园这么大规模。微软和总部位于华盛顿的 行业组织商业软件联盟(Business Software Alliance)称赞中国政府对番茄花园一案的处理是中国打击盗版行动的里程碑。

  微软副总裁刘凤鸣接受采访时说,番茄花园一案是微软迄今遇到的最大案件。他说,本案罚金对中国公司来说数额不菲。罚金将支付给有关当局。

  《华尔街日报》网站报道称,虽然微软在法律上取得了胜利,但洪磊被公开逮捕和审判令他成了英雄人物,可能会令更多中国用户反对微软。来自上海的 番茄花园用户、25岁的刘宇超(音)说,他一定是个天才。刘宇超的电脑崩溃后,他花了10块钱(约1.5美元)买了一份番茄花园软件。他说,这个软件太好 用了……我一直在用,它运行得很好。

  使用番茄花园多年的大学生肖晓萌(音)说,他觉得洪磊是个了不起的人物,并表示,除非微软将Windows的价格降到30块人民币,否则他肯定不会买正版Windows。

  江西的一名拒绝透露姓名的用户在一个留言版上写道,番茄花园的精神将会帮助中国有朝一日创建自己的操作系统。

  行业组织说,盗版在中国比在其他市场更为严重。一些人认为,这种情况部分原因在于包括一些大规模商业用户在内的最终用户使用盗版软件基本不会受到任何惩罚。

  对此,微软尝试过种种策略,包括对盗版者提起民事诉讼;投资制作了一部反盗版动画片,今年在中国国有的中央电视台播出;甚至还通过促销降价,鼓励用户使用正版软件。

  在中国,Microsoft Office的家庭版和学生版目前售价不到30美元。而在美国该软件价格为100美元起。不过,专家们认为,降价在过去并未帮助版权所有者与中国的免费盗版软件竞争。

  俄勒冈教授普莱斯特说,问题在于,中国用户现在习惯了盗版软件,无论以什么价格购买正版都觉得不值。在这种情况下,微软对人数相对很少的客户收取较高价格可能更划算。

编译/TechWeb

Last modification:September 1st, 2009 at 10:15 pm
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